DAMBE BOXING / KOKAWA

“Lucha tradicional Hausa”

Es un arte de lucha similar al boxeo, está asociada al pueblo Hausa de África occidental, actualmente se practica en Nigeria, Niger y algunas zonas del Chad.

Antiguamente los hombres de la casta de los carniceros Hausa, muy respetados en la sociedad, eran los únicos que podían combatir y además les servía como entrenamiento para la guerra. Hoy en día, se ha extendido a todas las clases sociales y muchos jóvenes lo practican como deporte tradicional.

Existen recintos al aire libre para la práctica del Dambe, con un gran espacio central de arena donde se desarrolla el combate.

Los luchadores llevan una de las manos (lanza), envuelta en tela y recubierta de un cordón fuertemente anudado, que recibe el nombre de “kara”. La otra mano queda sin protección, quedándose abierta con el fin de agarrar o sostener al oponente (escudo).

Las reglas son sencillas, el combate consta de tres rounds donde los luchadores tienen permitido dar todo tipo de golpes, con el puño, pies e incluso cabeza, con el fin de derribar a su rival. El ganador es aquel que logra que su oponente toque la arena con la mano, rodilla o el cuerpo.

La lucha tradicional Hausa es muy practicada y respetada entre los nigerianos del norte y, como muchos deportes de contacto, es rudo y noble.

Es habitual ver a los luchadores luciendo amuletos en diferentes partes de su cuerpo.
Gracias a Zahraddeen Sanusi, príncipe del Emirato de Dutse que me organizó este torneo entre los mejores luchadores, pude conocer muchos detalles de todo lo que conlleva este gran deporte entre los nigerianos.

DAMBE BOXING / KOKAWA

“Traditional Hausa wrestling”

It is a fighting art similar to boxing, associated to the Hausa people of West Africa, currently practiced in Nigeria, Niger and some areas of Chad.

Formerly, the men of the Hausa butchers’ caste, very respected in society, were the only ones who could fight. The Dambe also served as training for war. Today, it has spread to all social classes and many young people practice it as a traditional sport.

Open-air enclosures exist for the practice of Dambe, with a large central sand space where the combat takes place.
The wrestlers carry one of their hands (spear), wrapped in cloth and covered with a tightly knotted cord, which is called “kara”. The other hand is left unprotected, remaining open in order to grab or hold the opponent (shield).

The rules are simple, the fight consists of three rounds where the wrestlers are allowed to give all kinds of blows, with the fist, feet and even head, in order to bring down their opponent. The winner is the one who gets his opponent to touch the sand with his hand, knee or body.

Traditional Hausa wrestling is widely practiced and respected among northern Nigerians and, like many contact sports, is rude and noble.

It is common to see wrestlers wearing amulets on different parts of their bodies.
Thanks to Zahraddeen Sanusi, prince of the Emirate of Dutse, who kindly organized this tournament for me with the best wrestlers, I was able to learn many details about this great sport and what it entails for Nigerians.

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